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Mercado de San Francisco en Quito, Rocafuerte y Chimborazo

A sólo dos cuadras de la esplendente Casa Gangotena le espera una experiencia más modesta, pero igual de auténtica.

El Mercado de San Francisco, fundado en 1893, fue el primer mercado oficial de Quito (como el letrero de afuera declara con orgullo) y continúa desempeñando hoy un papel importante en la vida diaria de la gente. Pese a que, la venta de animales vivos y el caos alegre de antaño han sido reemplazados por una farmacia y un banco, nítidos pisos de linóleo y vendedores pulcros con gorros blancos, el concepto del mercado como un centro principal para comprar alimentos básicos, aún permanece.

La caminata corta, cuesta arriba, por la Rocafuerte, la calle que te lleva desde Casa Gangotena al mercado, te brinda una nueva perspectiva de la ciudad, hay mujeres indígenas vendiendo papas, humeantes chorizos en los puestos de comida en la vereda y tiendas con sacos de granos y especies frente a locales que venden sogas y calderas.

Dentro del emporio es difícil saber por dónde empezar. El vendedor se ve diminuto en comparación a todas las frutas amontonadas a su alrededor, una miríada de formas, tamaños y colores, hay jugosas uvillas y pitahayas, y guanábanas del tamaño de un balón.

Luego, está la sección de carnes: patas de pollo, de cerdo, y unos buenos cortes de carne.

En la parte trasera del mercado hay una sección llamada Medicina Ancestral, donde los pequeños quioscos, llaman la atención por sus luces neón, están equipados con hierbas aromáticas usadas en la medicina tradicional andina. Si echas un vistazo más de cerca, encontrarás otras curiosidades: pociones y lociones para el desamor y para mejorar las habilidades en el dormitorio, pulseras rojas para proteger a bebés del mal de ojo, y otros elementos que prometen curar el espanto. Unas sabias mujeres indígenas esperan detrás de una cortina para curar dolencias emocionales y físicas con hierbas y plantas nativas, o para realizar una limpia (es requisito usar solo ropa interior para así sanar y limpiar las malas energías).

Según Doña Estela y el señor Marco, los quiteños han comprado sus productos en el mercado durante toda su vida. El mercado San Francisco es el lugar ideal para comprar porciones grandes de mote, o para tomar un café por la mañana, el mercado abre a las 5AM. Se recomienda el desayuno «completo» de Doña Yola con café, leche, dos panes y un huevo, por el precio de $ 1.75.

Mercado Arenas, Luis Vargas Torres y Galapagos

En una calle desaliñada, llena de tiendas de azulejos y asientos de inodoro, contemplada por la Basílica y el angelical Panecillo, se encuentra el bazar más ecléctico de Quito.

Mercado Arenas es el tipo de lugar donde uno entra buscando una cosa, y sale con algo muy diferente. Puestos que ofrecen una mezcolanza de control remotos, linternas y herraduras están junto a otros que venden patines de ruedas y campanas de cobre.

Hay filas de tienditas con mezclas incongruentes: una muleta junto a una pelota de baloncesto, una guitarra eléctrica arrimada al lado de una jaula de pájaros.

El cielo para un comprador de artículos de segunda mano es el centro del mercado, lleno de chaquetas de jean, vestidos de terciopelo, corbatas elegantes y zapatillas retro, todo a precios de ganga. Más adentro está la sección de bricolaje, el lugar ideal si necesitas una sierra de segunda mano o una selección de tuercas y pernos.

Y además de estas gangas, Arenas también ofrece una gama de servicios útiles. Uno podría cortarse el pelo en la Sala de Belleza Verónica mientras espera que la costurera arregle su traje con una máquina de coser manual, antes de que el Maestro Vinicio resuelva sus problemas de cerrajería (por cierto, también guarda las limaduras de metal y las agrega a los jugos para darle más hierro). Incluso puede orar adentro de la capilla de cúpula azul.

Y no mencionamos las pilas de libros y discos, cordones y revistas, y el acogedor patio de comidas que sirve especialidades locales como pescado frito y maíz dulce.

Sí, el Mercado Arenas lo tiene todo.

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