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La Plaza de la Independencia, coloquialmente conocida como Plaza Grande, es donde chocan la vida cotidiana de Quito y el simbolismo histórico nacional. Rematado con palmeras y salpicado de lugareños que se ocupan de sus asuntos, el elemento central de la plaza y un ícono de la ciudad es el monumento a los héroes de la independencia del 10 de agosto de 1809. Esta es la fecha celebrada como el primer clamor de Independencia de la Real Audiencia de Quito desde la monarquía española, tal vez el evento más importante en la formación del país moderno. En el corazón de los ámbitos político y religioso de la ciudad, esta no solo es digna de un paseo, sino también de unas horas de inmersión en la vida de Quito. Aquí, seis cosas que hacer en la Plaza Grande.

Plaza Grande en Quito
Plaza Grande es una de las plazas más grandes del centro histórico de Quito.

Visita el Palacio de Carondelet

Palacio de Carondelet en Quito, Ecuador
El Palacio de Carondelet está abierto al público desde 2007. Fotografía por Archivos de Medios Públicos vía Flickr.

Este gran edificio con columnas, blanco brillante contra el cielo azul de Quito, es la sede del gobierno y la residencia oficial del presidente (aunque los presidentes modernos prefieren vivir con sus familias fuera del ojo público). A pesar de su uso prestigioso como la base de la autoridad del gobierno, los visitantes pueden, y se les anima a, tener un espionaje alrededor del palacio, a veces tropezando en las reuniones oficiales. Destaca la Sala Amarilla o Presidentes, un espacio ilustre adornado con pinturas de ex líderes ecuatorianos, donde se ha tomado las decisiones más trascendentales sobre el destino del país.

Mira el cambio de guardia

Granaderos de Tarqui
Los granaderos de Tarqui son los guardias del palacio presidencial del Ecuador. Fotografía por Cambio de Guardia de la Escolta Presidencial vía Flickr.

Protegiendo el palacio están los Granaderos de Tarqui, un escuadrón militar muy respetado, atildado en abrigos azules brillantes con cordeles dorados, charreteras rojas, pantalones blancos, botas negras y altos cascos azules conocidos como morriones. Cada lunes exactamente a las 11:00 a.m., con gloriosa pompa y ceremonia, la Plaza Grande se repleta de lugareños y turistas que se aferran al Cambio de Guardia, una tradición centenaria que involucra a caballos adornados con pompones, tambores, soldados marchando y por supuesto , el himno nacional. Con suerte, el presidente hará acto de presencia en el balcón del Palacio de Carandolet. ¡Asegúrate de llegar temprano para guardar un lugar y llevar un sombrero para el sol!

La gente mira con un café

Llena de los personajes más grandes de la ciudad, Plaza Grande es un gran lugar para observar a la gente y sumergirse en la vida urbana. Hay vendedores ambulantes vendiendo sus productos, mujeres indígenas con sus trajes tradicionales, jubilados sentados en bancos bajo el sol de la mañana y zapateros colocados a lo largo del Palacio Arzobispal. También existe la posibilidad de que haya una manifestación política progubernamental, con banderas ondeando bajo las palmeras.

Haga como los lugareños y tome un banco en uno de los bancos alrededor del parque, o aventúrese en uno de los cafés debajo de la Catedral Metropolitana para tomar un café y un pastel tradicional.

Admira la Catedral Metropolitana

Catedral Metropolitana en Quito, Ecuador
La catedral Metropolitana de Quito es una de las iglesias más antiguas de la ciudad.

Elevándose elegantemente a lo largo del flanco sur oeste de Plaza Grande, la Catedral Metropolitana, o Catedral Metropolitana, es el edificio católico de más alto rango en la ciudad. Construida en el siglo XVI, la catedral se distingue de la multitud de construcciones religiosas en el casco antiguo de Quito con sus pilares, arcos y naves; sus cúpulas de cerámica vidriada verde son fáciles de ver desde la terraza del tercer piso de Casa Gangotena. En el interior, el alto altar hecho solo de oro es un festín suntuoso para los ojos.

Compra en el Palacio Arzobispal

El palacio del ex obispo se encuentra cara a cara con la catedral, el Palacio Arzobispal ha ignorado su herencia religiosa y ahora es el hogar de los tribunales de alimentos y tiendas de artesanías. Dentro de los encantadores patios interiores y los crujientes balcones encontrará de todo, desde comida rápida hasta lujosa cocina nacional, así como puestos que envían prendas artesanales de los Andes, el Amazonas y la costa del Pacífico.

Cortate el cabello

Barbería en Quito, Ecuador
Puede recibir un corte de cabello o afeitarse en esta tradicional barbería del centro histórico de Quito.

De todas las cosas que pensaste que podrías hacer en Plaza Grande, tal vez cortarse el cabello no era una de ellas. Situada en el corazón de la vida política, la peluquería que se encuentra debajo del Palacio Carondelet es abandonada con sillas y equipos de cuero y acero de la vieja escuela que podrían haber sido innovadores en la década de 1960. Pero hay algo interesante, incluso satisfactorio, sobre tener un corte mientras que las personas más poderosas del país toman decisiones por encima de tu cabeza.

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