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Entender un menú quiteño es entender una mezcla de culturas, continentes, épocas, ingredientes y gustos, y cómo éstas moldearon las tradiciones de la ciudad y la sociedad – tanto en la cocina como fuera de ella. Aquí una ayuda para facilitarte el ordenar tu comida en el Centro Histórico de Quito.

El origen de la cocina tradicional de Quito se remonta a antes del siglo 16 con la dieta precolombina: papas, camote, yuca, y los tubérculos menos conocidos: melloco, oca y mashua, todos provenientes de la Pachamama. E ingredientes del Inti, o el sol: quinua, poroto, zambo, zapallo, chile picante y maíz. Las proteínas animales no eran parte de la vida indígena, pero el ají  ya era un elemento esencial.

Con la llegada de los españoles en 1534 surgieron nuevas influencias: los conquistadores trajeron sus caballos y su cruz, así como sus propias tradiciones culinarias. El ajo, la cebolla, el aceite, el trigo, el vino, el vinagre y las frutas nuevas llegaron de los mares, al igual que las vacas, los cerdos y el pollo.

La colisión de estos dos mundos produjo el mestizaje – una nueva raza de americanos en la región y una nueva identidad culinaria. El producto de esta síntesis fue la primera gastronomía de fusión del continente, donde los mejores ingredientes y técnicas se combinaron para obtener resultados emocionantes. A las tortillas de maíz se le agregó un relleno de queso, a los maníes se les dio una nueva vida, y el ají fue conservado para que dure por varias temporadas.

La era republicana que comenzó en 1822 refinó la gastronomía, con cortes de carne más delicados, hierbas modernas, e introdujo la repostería.

Hoy en día, los chefs son más creativos con los alimentos que nunca, mezclan nuevos estilos, técnicas e ingredientes con las costumbres tradicionales.

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En humildes puestos de mercado, y hasta en los restaurantes más finos, usted encontrará variaciones de comida que harán agua su boca. Aunque parezca que tiene similitudes a otros platos internacionales, hay algunos elementos que hacen de la gastronomía quiteña verdaderamente única.

Qué pedir:

Locro de cuero

Esta sopa de papa, acompañada con un pedazo de aguacate y un puñado de queso, llena de un sentido de nostalgia a cualquier ecuatoriano que pasó gran parte de su vida en la Sierra. Su calor reconfortante es perfecto para las noches andinas frías.

Locro en el Centro Histórico de Quito.
Descúbre la gastronomía Ecuatoriana.

Seco de pollo

Este seco de pollo, es todo menos “seco”, a este jugoso estofado se lo sirve con bastante arroz “amarillo” y ensalada. Los mejores platos se encuentran en los lugares menos esperados.

Fritada

No hay nada saludable en esta carne de cerdo frita, pero su delicia está en el sabor dulce y salado, y su textura suave y crujiente

Seco de chivo

Al igual que el seco de pollo, el de chivo es jugoso y sabroso. La carne de chivo es común en la cocina ecuatoriana y es sorprendentemente, saludable y deliciosa!

Ceviche

A diferencia del ceviche de la costa que tiene bastante limón, al de la sierra se lo prepara con una fuerte infusión de tomate andino, pescado blanco, o mariscos, y se lo sirve con cebollas y canguil (que se agrega al ceviche para darle un toque crujiente).

Ceviche en el Centro Histórico de Quito.
Prueba el increíble ceviche de Ecuador.

Llapingachos

Crujientes por afuera, blandos por dentro, estas tortillas de queso están fritas en manteca de cerdo que da un toque a su sabor!

Higos con queso

Los higos con queso fresco podrían sonar como una combinación extraña para quienes no son latinos, pero para los ecuatorianos es el encuentro de dos comidas de dioses en un postre celestial. El queso blanco es ceñido por un jarabe de caramelo, que junta el lácteo con los higos dulces y exquisitos.

Mote

Indiscutiblemente el mejor acompañante para el chicharrón. Este grano nutritivo pierde su santidad cuando se lo reviste en una gran capa de grasa de cerdo, llena de ají e introducida con gusto en la boca.

Fritada en el Centro Histórico de Quito.
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