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El Viernes Santo en Quito, cuando la fiebre de la Procesión del Gran Poder ha disminuido, cuando las bandas han detenido su fúnebre celebración, los penitentes dejan sus pesadas cruces, los Cucuruchos ya no visten sus máscaras cónicas y la multitud se ha ido a casa. La ciudad está en silencio y el sol se pone, un desfile muy diferente se prepara para comenzar su marcha.

Procesión del Silencio
La Procesión del Silencio es otro evento de Semana Santa a pesar de que no es tan popular como la Procesión de Jesús del Gran Poder.

No hay multitudes en sus cientos de miles aquí: solo 250 se reúnen afuera de Santo Domingo, armados solo con una vela encendida, un rosario y una extraña antorcha que chisporrotea en la noche.

Esta es la Procesión del Silencio, una costumbre del Viernes Santo de Semana Santa en Quito para señalar la salida de Jesús de la cruz al Santo Sepulcro, recordando su humildad en una atmósfera de intimidad introspectiva. Una costumbre bastante moderna, la Procesión del Silencio se originó hace no más de 20 años, creada por los monjes dominicos de Santo Domingo.


Es aquí donde comienza el ritual, primero con la celebración de la misa a las 6 p.m. Al final del servicio, un grupo de 10 hombres se reúnen, vestidos como nazarenos con túnicas encapuchadas, y bajan una gran imagen de Cristo de la cruz, colocándola en el Santo Sepulcro, un ataúd hecho de laurel adornado con adornos de vidrio y polvo de oro. Desde el altar, la congregación acompaña a la imagen hacia la salida de la iglesia hacia la calle Rocafuerte, donde se unen otros y comienza la procesión. Silenciosamente, incluso en silencio, los participantes recorren las calles del casco antiguo, proyectando sombras con sus velas y antorchas.

Durante más de dos horas, la procesión recorre las calles de Rocafuerte, Salvador, Milagros, Montúfar, Sucre y García Moreno, antes de regresar a Santo Domingo en su suave contemplación. Algunos también llevan imágenes de María Magdalena y San Juan del desfile que tuvo lugar en las mismas calles más temprano en el día.


Es una escena bella y emotiva, que pinta una imagen muy diferente de la devoción de los católicos de Quito. Para muchos, encarna la verdadera esencia del mensaje de Pascua; para otros es una forma de capturar el casco antiguo en su forma más pacífica. Es otra cara de lo importante que es la Pascua en Quito.



Iluminando el camino

Cucuruchos en la Procesión del Silencio
La procesión también está acompañada de los Cucuruchos.

La procesión del silencio pide que cada participante lleve una vela encendida, y está lejos de ser la única ceremonia religiosa en Quito que requiere cera y mecha. De hecho, hay tanta demanda que La Vela Mágica,  que se abrió hace 30 años, produce unas 300 velas por día durante las temporadas altas de Semana Santa y Navidad.

Las velas aquí vienen en todas las formas, colores, tamaños y aromas y diseños de flores extravagantes en colores pastel conocidos como cirios se encuentran entre los más vendidos, y mientras que las velas delgadas son las más populares, la tienda también vende versiones pesadas.

Perfumadas con coco, canela, sándalo, rosa y pachulí, las velas no son lo único que se vende en La Vela Mágica, también hay vino de consagrar, figurillas religiosas, hostias de comunión y aromas.

La Vela Mágica

Pereira and Montúfar


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