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Pregunte a cualquier ecuatoriano cuál es su aspecto favorito de las tradiciones de Semana Santa en Quito y lo más probable es que reciba una respuesta contundente: La fanesca. Esa sopa cremosa, suculenta, que los transporta de vuelta a la mesa de su abuela, haciendo juego con vajilla, almuerzos familiares, y los deja sin poder comer durante una semana después.

Tradicionalmente comida en Viernes Santo pero ahora ampliamente disponible durante varias semanas previas a la Pascua en Quito, la fanesca es una sopa que da un golpe. Inventada expresamente, aparentemente, para engordar a los penitentes a los niveles de preanimación después de la culminación de la Cuaresma. Aunque las recetas exactas difieren de un hogar a otro (y cada familia jurará que el suyo es el mejor), muchos ingredientes son consistentes con una versión consagrada.

Estos incluyen: 12 tipos de granos (deben ser 12 – más sobre eso más tarde) como guisantes, frijoles rojos, maíz y lentejas; calabaza, mucha leche, salsa de maní, bacalao salado y huevos. Esa es solo la base. Para adornar, hay una opción de perejil, pimientos picantes, queso, plátano dulce, empanadas, aguacate y huevos duros. El resultado parece una especie de buffet de dedo de fiesta flotando en un estanque amarillo humeante, que es extrañamente atractivo.

Con tantos ingredientes, los vendedores del mercado, e incluso las grandes cadenas de supermercados, organizan los productos para que los lugareños puedan comprarlos de una sola vez mientras se preparan para la Semana Santa en Quito, comprando suficiente comida para alimentar a un ejército hambriento.

Una cosa que hace de esta Semana Santa en Quito una fuente de orgullo para los ecuatorianos es que ningún otro país lo comparte. Aunque hay un plato similar en Portugal hecho con frijoles y bacalao, a algunos lugareños les gusta pensar que fue creado en la era colonial en una mítica hacienda de los Andes por una mujer llamada Juana, marcando su invención “Juanesca”.

Otros imaginan que sus orígenes son prehispánicos, rememorando el ritual de Mushuc Nina o el Día del Fuego, una celebración del Año Nuevo andino cuando se cosechan los granos. En Kichwa, hay un plato que es tradicional a las festividades llamadas uchukuta: frijoles suaves cocinados con pimiento y hierbas. Al igual que su interpretación moderna, se suponía que este plato incluía calabaza y calabaza, guisantes, maíz y frijoles. Se sirvió cuy salvaje en lugar del bacalao de hoy.

No es de extrañar que cuando los españoles llegaron, se alejaron de las festividades locales (celebradas más o menos al mismo tiempo que la Pascua) y adjuntaron su propio simbolismo católico, declarando que los 12 frijoles y granos representaban a los 12 apóstoles. El pescado de sabor fuerte encarna a Cristo, un aspecto que a veces se pasa por alto durante la Pascua en Quito cuando hay niños o comedores quisquillosos en la mesa. La carne es la única comida que no es una opción.

Tan sinceramente es esta tradición de Semana Santa en Quito que hay un concurso anual en el que los restaurantes locales compiten para ser coronados como la mejor fanesca de la ciudad. Cada solicitante es juzgado por su presentación, aderezos y, por supuesto, gusto.


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Fanesca en Ecuador
La fanesca en Ecuador se encuentra más comunmente durante la Semana Santa.

¡Venga a probar fanesca por ti mismo! Desde el 1 de marzo hasta abril, Casa Gangotena estará sirviendo su propia interpretación celestial de la sopa clásica de Pascua en Quito. Si logra terminarlo todo y siente que puede comer más, le daremos un poco más, solo para asegurarnos de que no tenga que comer durante un mes más …


Sopas de Ecuador

Ecuador es conocido como el país de las 1,000 sopas y si hay algo en lo que los ecuatorianos no pueden ponerse de acuerdo, es cuál es el mejor. Algunos favoritos incluyen:

  • Encebollado: una sopa de desayuno con una base de caldo de pescado con atún y cebolla, originarios de la costa.
  • Locro de papa: una sopa de papa cremosa y sedosa servida con queso y aguacate, lo suficientemente abundante para el frío andino.
  • Sancocho: una base de caldo con maíz, yuca, otras verduras y pollo, pescado o carne.

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