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La respuesta a cuándo y cómo Ecuador se independizó de España puede ser confusa para los extranjeros: el grito de independencia en Ecuador.

¿Fue durante la formación de la Junta Soberana el 10 de agosto de 1809? ¿O fue la reunión del primer Congreso de los Diputados que decretó la independencia el 11 de diciembre? O, ¿fue la Batalla de Pichincha de 1822, esa pelea ahora mítica en los flancos del famoso volcán de Quito, que vio al libertador Simón Bolívar vencer a los españoles?

La realidad es que fue una revolución que duró más de una década, llena de contratiempos y desilusiones.

Sin embargo, el Primer Grito de Independencia, celebrado como fiesta nacional, es uno de los momentos más simbólicos y emotivos de todos los momentos, ya que fue la primera vez que los ecuatorianos expresaron su deseo de librarse de su yugo español, quienes habían sido los colonizadores durante siglos y que no reconocían el derecho de los mestizos -aquellos de ascendencia española nacidos en el continente de América- de gobernar en sus tierras.

El primer intento de independencia de Ecuador se estableció con una España debilitada por su guerra con Francia (la Guerra de la Península, 1808-1814) dirigida por el aparentemente invicto Napoleón.

En la madrugada del 9 de agosto de 1809, un equipo de intelectuales, doctores, marqueses y mestizos tramaron en Quito, en la casa de Manuela Cañizares, una inquebrantable escena literaria y política de la ciudad. Fue aquí donde los conspiradores se comprometieron a organizar una Junta Suprema de Gobierno, nombrando a Juan Pío Montufar como presidente, al Marqués de Selva Alegre como Vicepresidente y al Obispo José Cuero y Caicedo como Secretario de Estado.

Empujando al grupo en un frenesí, se dice que Manuela exclamó: «¡Cobardes! Los hombres han nacido para servir, ¿de qué tienen miedo? ¡No hay tiempo para perder! «

A la mañana siguiente del 10 de agosto de 1809, uno de los miembros del grupo llamado Antonio Ante acudió al presidente de la Real Audiencia, Manuel Ruiz, conde español de Castilla, para informarle que el actual gobernador fue relevado de sus funciones, la Junta Soberana de Quito tomaría ahora el poder.

Esta declaración es conocida como el «Primer Grito de Independencia»

El monumento de la independencia de Quito en el Centro Histórico.
El monumento de la independencia de Quito en el Centro Histórico.

Funcionarios de la ciudad se declararon a favor de la insurrección, incluyendo a un representante de cada barrio mestizo, rechazando las autoridades de la Audiencia y reconociendo a la Junta Suprema como un gobierno interino «en nombre y como representante de nuestra soberanía, Fernando Séptimo, y mientas su Majestad recupera la península o llega a gobernar en América «.

La revolución del 10 de agosto de 1809 no dejó ambigüedades sobre la naturaleza autónoma y liberadora del movimiento, disfrazada con una pequeña declaración de lealtad al rey.

La fiesta por la nueva libertad no duraría mucho.

Los revolucionarios de el primer grito de la independencia de Quito.
Los revolucionarios fueron enviados a prision.

El 28 de octubre de 1809 la Junta dimitió, entregando el poder al lealista español Juan José Guerrero, Conde de Selva Florida, quien rápidamente devolvió el poder al Conde Ruiz de Castilla.

Se les reunieron a los revolucionarios y les metieron en prisión.

Casi un año después, el 2 de agosto de 1810, un intento por liberarlos de la prisión fracasó y terminó en una terrible masacre. Todas las personas clave, entre ellos Morales, Quiroga, Salina, Larrea, Arena, Riofrío, Ascásubi, Guerrero, Villalobos y otros fueron asesinados con bayonetas por las tropas. Y siguió una violenta represión de la ciudad en la que murieron 300 quiteños. La matanza terminó después de que el obispo y los sacerdotes salieran a las calles y rogaran a los soldados.

Carlos Montufar, hijo del Marqués de Selva Alegre, fue nombrado por el Consejo de Regencia de España para poner fin al clima de represión, pero sus simpatías gravitaban hacia el camino de su padre, hacia la independencia. Ayudó a organizar la segunda Junta Superior del Gobierno, integrada por mestizos, el 15 de febrero de 1812 se redactó la primera constitución.

La placa de la independencia en memoria de los revolucionarios.
La placa de la independencia en memoria de los revolucionarios.

El día de hace 208 años, se celebra como una fiesta nacional en Quito.

Miles de personas se dirigen a la Plaza Grande y el palacio presidencial se ilumina con el amarillo, azul y rojo de la bandera de Ecuador, mientras que los guardias presidenciales están exhibidos al público.

¿Quién lo hizo primero?

Los ecuatorianos dirán que el Primer Grito de Independencia no sólo fue el primero en Ecuador, sino en las Américas. Pero no es completamente cierto. Aunque Quito fue el primer intento que obtuvo apoyo militar y un poco de éxito, Chuquisaca y La Paz en Bolivia intentaron hacer Juntas independientes antes que Quito.

El monumento de la independencia en el Centro Histórico de Quito.
El primer grito de la independencia es uno de los momentos más importantes para el Ecuador.
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