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Hay infinidad de razones por las cuales usted querrá hacer un recorrido de actividades familiares en el casco histórico de la capital mientras está de vacaciones en Ecuador: la fascinante cultura e historia, el aire andino fresco y el espectacular mundo natural que perdura más allá de los límites de la ciudad, por nombrar sólo algunas de las razones por las que el centro Histórico de Quito para familias es la mejor opción.

Quito es para los niños una ciudad llena de magia, donde relucientes edificios coloniales blancos se alzan como palacios encantados y grandes plazas se despliegan como tableros de ajedrez, llenos de personajes que parecen haber salido directamente de las páginas de un libro de cuentos. Y no son sólo las iglesias y museos aquí; el casco antiguo de Quito está lleno de experiencias para deleitar, sorprender e inspirar a sus hijos.

Desde extrañas tradiciones culinarias hasta museos interactivos, la caza de fantasmas y maravillarse con coloridas exhibiciones militares, vestirse con trajes y volar cometas en la cima del mundo, hay todo tipo de aventuras en el centro de Quito.

Siga leyendo para conocer las mejores experiencias familiares en el casco antiguo de Quito que crearán recuerdos felices que durarán toda la vida.

Golosinas

Comer caca de perro

Maíz caramelizado
El maíz caramelizado es conocido en Quito como Caca de perro.

Por lo general, es lo último que uno desea que sus hijos toquen, y mucho menos que coman. Pero este tipo de golosina es algo que toda la familia engullirá con entusiasmo. Hecho de maíz tostado y endulzado, tiene un extraño parecido, en apariencia, con algo que normalmente intentas evitar. La “Caca de perro” es una mezcla de dulce y salado, crujiente y aún más divertido debido a su repulsivo nombre. Puede encontrar caca de perro en el frente de las tiendas que salen de su hotel de Quito, especialmente la calle Benalcázar, o de los vendedores ambulantes en Plaza Grande. Si la vista es demasiado desagradable, hay docenas de variedades de dulces típicos para probar, desde chucherías de colores neón hasta gotas de cola.

Enfriarse (o no) con una espumilla

Cuando salga de su hotel en Quito, uno de los lugares más emblemáticos del Centro Histórico son los vendedores de espumilla, de color pastel y suave como helado, amontonados en platos bonitos y con grajeas, para ser servidos en conos y adornados con mermelada de mora. Pero sin hielo a la vista, ¿Cómo se mantiene frío? Las apariencias engañan: esto no es helado. Hecho de mora y azúcar batida con clara de huevo, luego guayaba  o mora y aún más azúcar, esto es más un merengue que helado. Puede encontrar espumilla en las afueras de Plaza Grande. Prepárese para un dolor de diente.

Deléitese con la gente de chocolate

¿Qué es lo que más fascina a los niños acerca de los alimentos que se parecen a las cosas? Pasteles de Caterpillar, caramelos de coca cola, huevos de chocolate, conejitos, naranjas, cigarrillos … Pero, ¿comerse a los pequeños humanos un paso demasiado lejos? Si ha probado el cacao orgánico, la gente del chocolate artesanal de Chez Tiff en La Ronda, lo sorprenderá. Usted pensaría que no fue lo suficientemente lejos. Siguiendo el modelo de las personalidades típicas del casco antiguo de Quito con 65 y 75% y chocolate blanco y colorantes naturales, las figuras incluyen un chef, una mujer indígena con vestimenta tradicional y un cucurucho, un personaje oscuro y encapuchado de los desfiles del Viernes Santo. El Chef Tiff también ofrece pequeñas frutas y pinturas exóticas de chocolate grabadas en chocolate.



¿Podría masticar a un niño (hecho de pan)?

Llamadas así por la palabra quechua para “niño”, estas figuras de pan dulce conocidas como guagas de pan se asemejan a bebés envueltos y se les dan a los niños para celebrar el Día de los Difuntos, el 2 de noviembre. Comidas junto con una bebida dulce y púrpura llamada Colada Morada, la tradición honra a los amigos y familiares que fallecieron.



Museos

Sea un científico en el Museo Interactivo de Ciencia

¿Quién dijo que los museos son para mirar y no tocar? Si usted cree eso es porque no ha visitado el Museo Interactivo de Ciencia. Este impresionante complejo en lo alto del flanco oriental de la ciudad está lleno de experiencias acumuladas, de interacción con el cerebro y prácticas con experimentos para tratar asuntos mentales, maquinaria industrial antigua y la mente.  También hay una sala entera dedicada a los niños más pequeños, donde pueden ver modelos reales de animales ecuatorianos, jugar con un volcán en miniatura, aprender a ordeñar una vaca y pesar frutas y verduras. Es lo mejor en actividades de aprendizaje, ideales para día lluvioso.

Corre como agua en el Yaku Museo del Agua

Ubicado en las laderas del Volcán Pichincha (puede verlo desde la terraza panorámica del tercer piso de Casa Gangotena), el Yaku Museo del Agua está construido en un sitio donde las sociedades ancestrales tenían baños ceremoniales. Oportunamente, Yaku, que significa “agua” en Kichwa, es una celebración del valor del agua para las diversas comunidades aborígenes de Quito y educa sobre las formas de proteger el medioambiente. En un edificio de estructura de acero ultramoderno y elegante, el museo cuenta con actividades prácticas y experimentos a base de agua para niños y un sendero a través de un bosque mágico que muestra la maravilla del agua en la vida silvestre andina. Busque los espectáculos de danza, música y teatro los domingos a mediodía.

Vea a los fantasmas en el Museo de la Ciudad

Si hay algo extraño en el vecindario, ¿A quién va a llamar? ¡A sus niños!

Ubicado en el edificio público más antiguo de Quito que funcionó como el hospital de la ciudad desde 1565 hasta 1974,  se dice que hay más que suficientes almas perdidas para darle al lugar un aire frío. Y mientras los niños se van en busca de fantasmas, puede disfrutar de las exposiciones permanentes en las antiguas sociedades de Quito, el régimen colonial español de la ciudad y los orígenes del museo como el primer hospital de Quito. También hay exposiciones temporales y programas, celebrando las idiosincrasias de la ciudad, así como muestras de arte contemporáneo y tradicional.

Mezcle con las figuras de cera en el Museo Alberto Mena Caamaño

La respuesta de Quito a Madame Tussauds, tal vez no tiene modelos de Madonna, la reina de Inglaterra, o Justin Beiber. Pero tiene una instalación espeluznante de la masacre del 2 de agosto de 1810, en la que los rebeldes del levantamiento de 1809 fueron ejecutados por las autoridades cuando sus compadres intentaron liberarlos. Con una viveza macabra, las figuras de cera dan vida a la sombría escena en la misma sala donde tuvo lugar el evento. Quizás no sea adecuado para los niños más pequeños, pero esta es una manera bastante más atractiva de presentar a su familia a la historia de la liberación de Quito que el museo promedio. El Museo Alberto Mena Caamaño se encuentra ubicado al costado del Centro Cultural Metropolitano, un excelente museo cultural justo al lado de la bulliciosa Plaza Grande.

Fuera y sobre

Mire a los soldados de estaño en el cambio de guardia

Granderos de Tarqui
Los Granaderos de Tarqui son los guardias del Palacio presidencial. Fotografía por Cambio de Guardia de la Escolta Presidencial vía Flickr.

El escuadrón militar que custodia el Palacio Presidencial no está hecho de estaño, sino de soldados que viven y respiran. Son cascanueces con sus brillantes chaquetas azules con cordones dorados, charreteras rojas, pantalones blancos, botas negras y altos cascos azules, conocidos como “cascanueces” morriones. Esta es una ceremonia de mucha pompa y tradición, realizada todos los lunes a las 11 a.m. por los Granaderos de Tarqui. Hay caballos disfrazados, tocando tambores, soldados desfilando, y con suerte, el presidente hará acto de presencia en el balcón del Palacio de Carandolet, saludando a sus entusiastas admiradores. Los orígenes de la costumbre se remontan a principios del siglo 19, cuando Ecuador obtuvo su independencia de los colonialistas españoles después de la Batalla de Pichincha en 1812. Marcando el momento en que el escuadrón militar que custodia el asiento presidencial durante la semana pasada pasa el testigo a el siguiente grupo, es un gran honor otorgado a los soldados más veteranos y leales. ¡Asegúrese de llegar temprano para guardar un lugar y llevar un sombrero para el sol!

Conviértase en un superhéroe en las tiendas de disfraces

Quito es una ciudad obsesionada con el vestuario, vestida con máscaras, pelucas y capas en la primera oportunidad. Eso significa que hay muchas tiendas de disfraces donde tu familia puede divertirse con todo tipo de disfraces. Ubicadas a lo largo de la calle Cuenca, las tiendas están repletas de todo tipo de disfraces de superhéroes, monstruos y princesas, y todo eso a precios tranquilizadores. La selección mejora tanto en Halloween, Carnaval y Nochevieja, cuando vestirse está prácticamente escrito en la ley. Incluso si sólo se trata de una peluca rosa y un par de anteojos de gran tamaño, tiene que hacerse.

Suba a la cima del Panecillo

¿Recuerda esa parte del Rey León cuando el padre de Simba dice que “todo lo que toca la luz” le pertenece? Bueno, eso es lo que se siente cuando subes a la cima del Panecillo. La colina en la que se sienta María alada marca la división entre el norte y el sur de la ciudad; desde lo alto de la estatua se desarrolla todo el norte antes de que te guste tu propio reino. Encuentra los iconos de Old Town; la arquitectura se está volviendo cada vez más moderna a medida que Quito continúa inundando el norte. Subir el mosaico de metal de las entrañas de María da vida a las explicaciones de la construcción que ocupa el segundo piso de la exposición. Para aquellos que están muy poco o cansados ​​de hacer el ascenso, la vista desde la base es igualmente seductora, y hay un parque cerca para desahogarse.

Ir de safari en la Basílica

Hay algo bastante curioso en las gárgolas que cuelgan de la basílica neogótica del Voto Nacional. Estos no son los espeluznantes y grotescos monstruos de la oscura literatura victoriana que cobran vida bajo el destello del rayo. No, estos son animales salvajes, ecuatorianos, las criaturas que encontrarías en los Andes, el Amazonas y las Islas Galápagos, todos congelados en piedra, saltando desde la azotea del siglo XX. Camine alrededor de la circunferencia de la gran iglesia observando iguanas y caimanes, pumas y armadillos, tortugas y tortugas, pingüinos y pelícanos. Cuando la familia haya agotado todos los animales (y hay muchos más además de los mencionados anteriormente) diríjase al coro de la iglesia, desde donde puede subir a las vigas y salir al tejado, donde la vista más tremenda de la ciudad y una espléndida torre del reloj que nunca dice la hora esperada. Tenga en cuenta que se requiere un cierto grado de equilibrio para la última parte de esta visita: los niños pequeños harían mejor en permanecer en el nivel del suelo.

Ve a volar una cometa a Itchimbia

Parque Itchimbia en Quito, Ecuador
Puede ver los íconos del centro histórico de Quito desde el parque Itchimbia. Foto por Eric Chan vía Flickr.

Volar una cometa es una de esas experiencias alegres de la niñez en las que gritas y te levantas solo para ver volar un objeto, lanzándote y tirándole de una cuerda. Y volar una cometa en Parque Itchimbia lleva el júbilo puro a nuevos niveles; el parque se eleva sobre Quito en la cima de la colina con una vista tremenda de toda la ciudad y su ubicación elevada significa que las cometas atrapan el viento como un sueño. Los acres de espacio verde libre y abierto hacen un cambio bienvenido desde los confines de la ciudad para los más pequeños, y una buena corrida podría ser solo el boleto después de toda esa caca de perro azucarada. Durante el fin de semana, se unirán a las familias locales en la misma búsqueda y podrán comprar una cometa a los vendedores que pasean por el parque. Para una cometa de un poco más de calidad, diríjase a las jugueterías de todo el casco antiguo, ¡Quizás con menos probabilidades de romper con sus cadenas y volar hacia los Andes!

Unas vacaciones familiares en Quito tienen todo tipo de buenas sorpresas. Para evitar los desagradables, contáctenos y le explicaremos todas las opciones familiares.

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