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Cuando uno piensa en un hotel, la primera pregunta que nos hacemos definitivamente no gira en torno a su historia. En realidad, lo único que queremos saber es si tienen camas cómodas, buenas duchas y un servicio atento. Sin embargo, esta pregunta inevitablemente invade nuestra mente cuando llegamos a las puertas de la impresionante Casa Gangotena y entramos al vestíbulo. Con sus techos altísimos de diseño intrincado y sus ricas pinturas al óleo del tamaño de un tapiz, las pistas de una larga y buena historia se pueden sentir desde el momento en que pasamos por la puerta.

De hecho, es inevitable sentir cómo las paredes de la casa emanan orgullosamente su historia como uno de los primeros puntos de edificación de Quito. Casa Gangotena tiene una vasta historia llena de desesperación, alegría, reivindicación y, por supuesto, una familia muy conocida detrás de todo. Cuando se comienza a escuchar más sobre la historia de este magnífico hotel, nos damos cuenta de que es mucho más que un lugar para alojarse, es una grandiosa oportunidad para formar parte de la familia de Casa Gangotena y ser testigo de la colorida historia de Quito.

Casa Gangotena desde Plaza San Francisco
Casa Gangotena se encuentra junto a la Plaza San Francisco de Quito.

¿Cuándo se construyó Casa Gangotena por primera vez?

Piense en cómo era la vida en los siglos XVI y VII de la colonia Española de San Francisco de Quito. En ese momento, la ciudad era un mero susurro de lo que es hoy. Lo que en un principio era una pequeña ciudad que consistía de tan solo 200 personas, es ahora el hogar de casi tres millones de habitantes. La colonia contaba con algunas iglesias, residencias privadas de los ricos y, lo más importante, muchas plazas. Era, definitivamente, una ciudad importante en su infancia.


La ciudad de San Francisco de Quito, fundada originalmente por Sebastián de Belalcázar en 1534, se convirtió en el hogar de la familia Ponce Castillejo. En el año 1600, decidieron construir, en el sureste de la plaza San Francisco, la primera Casa Gangotena (que entonces se la conocía como Casa de San Miguel). Durante este tiempo, las plazas se usaban como sitios para canalizar el poder. A su vera, siempre se podía encontrar una iglesia, representando el poderío religioso, y un edificio del gobierno local.

Mapa de San Francisco de Quito
Mapa de San Francisco de Quito alrededor de 1735. Foto de Jojagal via Wikipedia

El resto de lotes eran repartidos a la aristocracia o a los buenos ciudadanos que cuidaban los intereses de la corona. Por lo tanto, una casa cercana a plaza era a menudo sinónimo de buena posición en la sociedad. Debido a su proximidad a la enorme iglesia y convento de San Francisco, la casa lleva el nombre de San Miguel, un Santo Católico que fue considerado el guardián y defensor de la iglesia.

El primer ocupante de la casa, antes de que se terminara su construcción, fue Francisco Ramírez de Arellano, un minero que descubrió grandes yacimientos minerales en Esmeraldas y Santa Bárbara. Durante esta época, la casa era mucho más pequeña de lo que es hoy y no tenía una fachada tan ornamentada.

¿Por qué «Casa Gangotena» y quiénes eran los miembros de la familia Gangotena?

El edificio fue conocido como Casa de San Miguel durante sus primeros 200 años de existencia mientras residente tras residente, entraban y salían. Sin embargo, en el siglo XVII, un español vasco, Martín Gangotena, adquirió la residencia para convertirla en su hogar, rebautizándola Casa Gangotena poco después.

A lo largo de la historia, se creía que la familia Gangotena era rica; pero, según los historiadores, cuando la familia llegó a Quito por primera vez, no tenían un centavo a su nombre. Sin embargo, la familia floreció rápidamente en la creciente ciudad debido a su espíritu empresarial. La familia luego se expandió a otras áreas, llegando a ser conocidos como industriales, políticos, académicos y terratenientes importantes.


Plaza de San Francisco de Quito
La Plaza San Francisco tenía un estilo de jardín francés como se puede apreciar en esta fotografía de 1920. Foto de Archivo Histórico de la Ciudad de Quito.

La familia Gangotena siempre tuvo un papel prominente e influyente en la sociedad, y sus nombres se mencionan a lo largo de la historia de Quito. Eran benefactores del convento de San Francisco, y se hicieron ampliamente conocidos como gente amable y acogedora, albergando numerosas reuniones en su casa – hasta que un amigo les robó algunos de sus artículos personales, entre ellos, una escultura original de Caspicara.

A pesar de su opulencia, la edificación fue llamada Casa. La lujosa mansión fue y siempre tendrá un espíritu de hogar, ya que Casa Gangotena continúa manteniendo su larga tradición de hospitalidad en su exquisita comida, servicio impecable y ambiente relajante.


¿Cómo era Casa Gangotena cuando era una mansión privada del siglo XVIII?

Casa Gangotena fue asentada en el borde de una plaza muy concurrida a lo largo de los tiempos coloniales y modernos y, como tal, siempre ha sido un centro de actividad y movimiento. Como empresarios, la familia prosperó a cada paso en este ambiente. En el pasado, la Plaza de San Francisco fue donde se realizaban las principales transacciones comerciales en Quito. Casa Gangotena siempre estuvo abierta a amigos y familiares, y, de vez en cuando, incluso celebraban misas católicas dentro de la casa. En numerosas ocasiones instalaron tiendas y pequeñas viviendas para amigos en la fachada de la edificación.


Mercado de domingo en Plaza San Francisco
Todos los domingos, la Plaza San Francisco se volvía el escenario de un mercado local. Foto de Archivo Histórico de la Ciudad de Quito.

En consecuencia, la casa se convirtió en un espacio caótico que se llenaba constantemente con el murmullo de la actividad y los hipnóticos olores de hierbas y especias que perforaban el aire. El surtido colorido de personas de las diferentes viviendas y las diversas tiendas dio lugar a un ambiente de cambio en constante movimiento, una verdadera representación de un hogar colonial, alegre y animado. En la Casa Gangotena de hoy, es fácil sentir que la edificación es mucho más que un simple hotel; aún conserva el carácter y la sensación de ese hogar cálido y acogedor.


¿Qué desastre ocurrió en Casa Gangotena?

Y entonces ocurrió el desastre. En 1914, la casa fue quemada sin posibilidad de reparación. Oficialmente se registró como un problema eléctrico, pero rumores persisten hasta nuestros días que contradicen esta teoría. Se decía que una de las hijas Gangotena estaba comprometida con un caballero local. Ella rompió el compromiso y el amante despreciado tomó represalias con un incendio provocado. Aunque parece una forma drástica de vengarse, sabemos que la familia Gangotena surgió de las cenizas y construyó algo mucho más grandioso de lo que la ciudad había visto antes.

Casi todo se perdió en el incendio, pero la familia Gangotena estaba decidida a aprovechar la oportunidad para transformar el edificio en algo completamente nuevo. Los hermanos Russo, famosos arquitectos italianos, fueron puestos a cargo del proyecto de reconstrucción. Por supuesto, los estilos de los tiempos han cambiado drásticamente en los cientos de años desde que se construyó Casa Gangotena. La nueva casa eliminó el estilo colonial original, optando por la arquitectura europea elaborada que estaba de moda en ese momento. La mayoría de los materiales utilizados en el proceso de reconstrucción se enviaron directamente desde Francia, Alemania e Italia.


Incendio de Casa Gangotena
El incendio de Casa Gangotena fue devastador para su estructura y diseño original. Foto de Archivo Histórico de la Ciudad de Quito.

La reconstrucción de Casa Gangotena fue un testimonio de su apellido. Aunque en algún momento de su historia no podían costear una casa, la familia se había convertido en un grupo de industriales y terratenientes prósperos que realizaban negocios en todo el Ecuador. Como resultado, ahora podían permitirse el lujo de productos aristocráticos, incluidos los gustos y estilos de los hermanos Russo.

En 1922, se terminó de construir la nueva y más ornamentada Casa Gangotena, y la familia pudo mudarse nuevamente. Continuaron mejorando su vida y hogar en la creciente ciudad de San Francisco de Quito.


Uno de sus principales pedidos fue construir un canal para su hogar desde la fuente de un manantial natural que fluye desde las montañas del Pichincha. Se les otorgó permiso para construirlo a pesar de la oposición silenciosa de otras personas que vivían en el área. Sin embargo, la oposición se disipó rápidamente poco después, cuando la ciudad sufrió una sequía sin precedentes. La familia otorgó derechos de acceso al municipio para suministrar agua al barrio. Como muestra de la gratitud de Quito, ¡la familia nunca recibió una factura de agua hasta que se vendió la casa en 2007!

Casa Gangotena remodelada
Casa Gangotena pertenecía a Enrique Gangotena.

¿Cómo paso la edificación de ser de una casa familiar a ser el Hotel Boutique Casa Gangotena?

Lamentablemente, la línea familiar de los Gangotena se extinguió lentamente. Después de que las dos últimas residentes de la mansión Gangotena, Mimi y Lola, fallecieron, la casa permaneció desocupada durante unos ocho años. En 1978, el centro histórico de Quito fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, pero incluso con ese título, a nadie le interesaba convertir a la venerable Casa Gangotena en un museo o atracción turística.


Antiguo exterior de Casa Gangotena
Antiguo exterior de Casa Gangotena antes de que la propiedad fuera comprada por Roque Sevilla.

Finalmente, en 2007, el cansado edificio fue comprado por Roque Sevilla, quien había dejado su huella como un reconocido economista y ex alcalde de Quito. Ahora, como propietario de Metropolitan Touring, soñaba con crear algo nunca hecho antes: transformar esta joya histórica en la experiencia única de un hotel. Comprendió la tremenda importancia de Casa Gangotena en la historia de Quito y la importancia que representaría para cada huésped que la visitara. Su visión se vio favorecida por el hecho de que había visitado la casa con frecuencia junto a su tía cuando era un niño y podía recordar su magnificencia pasada. Sabía que Casa Gangotena podía proporcionar una experiencia como ninguna otra, pero también sabía que se necesitaría mucho trabajo para devolverle su gloria original.


La historia de la restauración de Casa Gangotena está llena de sangre, sudor y lágrimas. Para entonces, el edificio tenía casi 100 años y se había derrumbado por completo en ciertas partes. Solo unos pocos hombres a la vez podían trabajar en los pisos superiores, ya que los cimientos eran tan frágiles que podían haberse derrumbado aún más. La restauración no solo tenía que ser lo suficientemente fuerte como para contener 28 bañeras en cada piso, sino que también tenía que estar lo más cerca posible a la original. Los trabajadores retiraron meticulosamente los pisos y el arte original, no solo para poder reutilizarlos para el hotel, sino también para poder trabajar en los cimientos sin dañar el patrimonio original de Casa Gangotena.



Las renovaciones tardaron casi tres años en completarse con el trabajo constante de, más o menos, 100 trabajadores. Casa Gangotena finalmente reabrió sus puertas en octubre de 2011 y, gracias a sus esfuerzos meticulosos, el resultado final fue realmente asombroso – un paso mágico e impresionante en el tiempo.

¿Por qué hay diferentes tipos de arquitectura en Casa Gangotena?

Los extravagantes hermanos Russo encontraron inspiración en muchas musas durante la reconstrucción de Casa Gangotena después del incendio. Habían sido influenciados por la corriente del art déco, el Renacimiento y el art nouveau.

Por supuesto, hubo algunas áreas donde la arquitectura original simplemente no pudo ser restaurada a su estado original; por ejemplo, el techo de vidrio moderno y en forma de diamante que ahora cubre el área del salón o las puertas de vidrio que adornan la entrada principal. Sin embargo, la arquitectura original de los hermanos Russo fue cuidadosamente replicada o restaurada en medida de lo posible.

¿Hay algún arte original?

Uno de los objetos más antiguos de Casa Gangotena es un espejo que, en la actualidad, se ubica inocentemente en el rellano del primer piso. Tras una inspección minuciosa, se puede ver que tiene leves marcas de quemadura que revelan su historia como una pieza sobreviviente del incendio de 1914.

Durante la reconstrucción de Casa Gangotena, los constructores trabajaron diligentemente para remodelar y renovar mientras se apegaban lo más cerca posible a la arquitectura original. Tanto los techos como el blasón de piedra, escudo familiar de los Gangotena, que se encuentra frente a la entrada principal,  fueron reconstruidos por expertos.

Interior de Casa Gangotena
Los interiores de Casa Gangotena fueron renovados para poder ser lo más cercano posible al diseño original.

Los frescos fueron cuidadosamente restaurados y reubicados en algunas de las suites más preciadas del hotel. El fresco que se encuentra en la Junior Suite, por ejemplo, muestra a la familia Gangotena a caballo, mientras que otro muestra un sereno cuerpo de agua. Incluso la gran chimenea del salón superior fue retirada y se la colocó en el vestíbulo junto con el espejo mencionado anteriormente que muestra con orgullo la insignia de los Gangotena.


¿Por qué el logotipo de Casa Gangotena es una concha?

Para responder a esta pregunta, es importante comprender que en la época colonial había muy poca infraestructura que conectara a la sierra con la costa ecuatoriana. La única ruta de acceso a la costa representaba un viaje bastante peligroso y tedioso por los Andes. Por lo tanto, la elección de una concha, en el contexto de la época, parece ser un poco descabellada.

Sin embargo, la concha fue utilizada ampliamente como una forma de moneda por muchas tribus nativas americanas, incluidas las culturas incas y pre-incas. Al principio, las tribus costeras comenzaron a usar la concha de almeja, y la práctica se generalizó en todo el continente americano. Uno de los lugares más destacados para comerciar en la provincia de Pichincha era donde ahora se encuentra la Plaza de San Francisco.

En la antigüedad, esta área era en realidad un centro de comercio bastante ocupado, que se remonta a una época anterior a la llegada de los españoles a América del Sur. En sí, la Plaza San Francisco fue un importante punto de comercio de bienes de muchas regiones diferentes. La principal forma de pago era, en efecto, la concha de almeja. Cuando llegaron los españoles, tomaron el área y la convirtieron en una zona comercial más moderna, pero continuaron usando la concha de almeja en algunos de sus intercambios, especialmente con las tribus indígenas.

Concha spondylus
La concha spondylus es parte de la historia de Quito desde los Quitus, los ocupantes originarios de la zona.

La familia Gangotena fue una familia creciente y prominente durante este tiempo. Su uso frecuente de conchas marinas en sus transacciones comerciales reflejaba su posición a medida que se daban a conocer como empresarios y comerciantes exitosos. Si usted observa detenidamente el emblema de la familia Gangotena, que se muestra con orgullo sobre el espejo de la pared en el vestíbulo de la Casa Gangotena, puede ver una concha marina representada sobre la montaña. En este caso, la concha simboliza el éxito de la familia Gangotena desde sus inicios en la ciudad de Quito, hasta que prosperaron con sus negocios en todo el Ecuador.


Casa Gangotena Boutique Hotel America
Casa Gangotena Boutique Hotel, acomodación de lujo en el centro histórico de Quito en Ecuador, América del Sur.

Esta concha ha sido modificada para convertirse en el logotipo del hotel en homenaje a la familia Gangotena. Sin embargo, este tributo va mucho más allá, ya que éste también representa la atmósfera del hotel y su propósito fundamental. Casa Gangotena no es solo un hotel; es un símbolo de profunda conexión con la comunidad y un ícono de orgullo para todos los Quiteños, así como un recordatorio permanente de los orígenes aristocráticos de la ciudad.

La historia de Casa Gangotena no es solo una lista de fechas y eventos – es una colección de giros inesperados que cuentan la historia de una familia que crece y florece en una ciudad naciente. Habla del desarrollo de Quito y de las piedras angulares que ayudaron a construir y transformar la ciudad en lo que es hoy. Aunque ahora está bajo el disfraz de un hotel, Casa Gangotena fue y siempre será una casa construida para reunir a la gente bajo el manto del confort y lujo.

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2 comments

  • Bonnie Villacreces Carbo

    11 diciembre, 2019 at 12:56 pm

    Excelente !!!!!!

    Reply

    • José Ayerve

      13 marzo, 2020 at 4:34 pm

      Muchas gracias por su comentario. Nos agrada saber que le gustó leer sobre la historia de Casa Gangotena.

      Saludos, CG

      Reply

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