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Como las frutas más dulces o los libros más cautivadores, el exterior de la iglesia de la Compañía de Jesús no hace justicia a todo el esplendor que espera adentro.

Situado al lado de la Plaza Grande, la fachada de piedra está adornada con arcángeles y santos, columnas en espiral y una puerta que causa envidia a sus vecinos. Sí, es grandiosa, pero no es nada en comparación a la magia que se encuentra del otro lado.

¡Oro! Oro sólido, pan de oro y más oro cubren cada superficie del interior: las paredes y columnas son doradas, los parapetos y techos, brillantes como el interior de una bola de disco.

La fachada de piedra de la Iglesia de La compañía de Jesús en Quito.
La increíble fachada de piedra de la Iglesia de La Compañía de Jesús.

Fiel al estilo barroco, cada uno de los espacios de la iglesia está decorado con alguna fineza, si no son de oro, está cubierto por alguna pintura de un santo en un suntuoso tecnicolor, creado por los grandes artistas de la Escuela Quiteña. Construida por los jesuitas entre 1605 y 1765 – tomó 160 años para completar – la iglesia fue inspirada en dos templos jesuitas emblemáticos en Roma: Il Gesú y San Ignacio. Cuando los jesuitas fueron expulsados del país en 1773 la iglesia fue abandonada y muchos de sus artefactos robados, de modo que (sólo) 52 kilogramos de oro permanecen.

No es sólo el lavado de oro que parece exagerado: el órgano está compuesto de 1.104 tubos. Al mirar la parte de atrás de la iglesia, fíjese en las escaleras en espiral que están situadas a ambos lados. Hay algo peculiar en el de la derecha…

El púlpito es una maravilla, la parte superior se asemeja a un sombrero de mago, mientras que los bancos originales de roble del siglo XVII aún permanecen, grabados con ángeles y deliberadamente incómodos, para evitar que los devotos se queden dormidos durante la misa.

El interior de la Iglesia de La Compañía de Jesús.
El espléndido interior de la Iglesia de La Compañía de Jesús.

Lo más extraordinario es el altar adornado con santos y ángeles, escenas bíblicas y patrones, con una cúpula de color azul celestial, y rodeada por los 12 apóstoles. El espejo colocado estratégicamente permite ver cada detalle de la cúpula en toda su gloria barroca.

Como corresponde a un escenario tan abrumante, la Compañía está llena de leyendas y misterios. La primera santa de Ecuador, Mariana de Jesús, está enterrada en la iglesia. Su santidad fue otorgada después de que ella decidiera sacrificar su propia vida para detener la corriente de terremotos que devastaron Ecuador en 1645. Tres días después de que ella orara en la Compañía para la salvación de su tierra, se le diagnosticó una enfermedad que causó su muerte. Por consiguiente, los terremotos cesaron inmediatamente.

También existe la historia de La Dolorosa, una pintura de la Virgen María que abrió y cerró los ojos frente a un grupo de estudiantes, durante 15 minutos, en el colegio San Gabriel en 1906.

Recientemente, un incendio provocó estragos en el altar en 1996, iniciado por una lámpara. La iglesia permaneció cerrada por 10 años, y cuando fue reabierta, una cara de un ángel en la cúpula permaneció carbonizada, como un recordatorio de la destrucción.

Con la ayuda de un guía, que se ofrece a todos los que pagan la pequeña cuota de entrada, se puede descubrir una miríada de otros cuentos que agregan al misterio y el poder de aquel espacio celestial.

A dos pasos de la Compañía se encuentra un tesoro de museos y sitios de interés: el Centro Cultural Metropolitano con sy extraño museo Alberto Mena Camaño y sus obras macabras de cera, el palacio presidencial y el cambio de guardia, y la Catedral Metropolitana.

Después de dar un vuelta, puede tomar un café al aire libre en Plaza Grande, ideal para observar el pasar de la tarde: las palomas que vuelan aleatoriamente, mujeres indígenas que venden sus mercancías y lustradores de zapatos que buscan un nuevo cliente.

Decoraciones de La Compañía de Jesús.
La Iglesia de La Compañía esta llena de increíbles decoraciones.
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