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El alegre zumbido y aroma a hierbas y especias se percibe incluso antes de abandonar el sereno jardín del hotel en Quito. La calle Cuenca se encuentra ubicada en el corazón del casco antiguo y encapsula perfectamente la vida tradicional de la capital. Casa Gangotena es un miembro fundamental –quizás hasta uno de los fundadores- de este vibrante vecindario.

El primer nombre que se le dio a esta emblemática avenida fue “Calle de la Corte”, ya que era el lugar predilecto de los llamados “chapetones”, algunos de los primeros españoles en llegar al Ecuador en el siglo XVI. Caminaban de arriba a abajo, pasando por la que ahora es la entrada lateral de Casa Gangotena.

En esta icónica calle se encuentran tres de las iglesias más importantes de Quito: Santa Clara, a solo una cuadra de Casa Gangotena, San Francisco y La Merced. Si usted toma este camino llegará al Colegio Simón Bolívar, una histórica institución educativa para niños y adolescentes. La dirección contraria lo llevará hasta el pie del Panecillo, la colina en la que se encuentra la Virgen alada, un ícono de la ciudad.

Pero el núcleo de la calle Cuenca, se encuentra en el bloque entre la Plaza San Francisco y la Calle Rocafuerte. Aquí, a pocos pasos del hotel de Quito, se sitúan las famosas tiendas festivas del Centro Histórico, llenas de relucientes trajes, coloridos adornos y piñatas de unicornios, esperando ser exhibidas y destruidas en una de las muchas festividades de la ciudad.

Al lado está el origen de los aromas exóticos que merodean por el jardín de Casa Gangotena: la tienda que vende coloridos condimentos y especias aromáticas. Quintales grandes con todo tipo de granos se exhiben a través de esta tienda tradicional como el amaranto, mote, lentejas, grandes trozos de sal, frijoles de todo tipo y garbanzos. Todos hermosos, vistosos y sutiles al tacto.

Especias de la calle Cuenca
En la calle Cuenca encontrará diferentes especias que los quiteños utilizan diariamente para sus comidas.

Estos diversos ingredientes forman parte de la dieta tradicional de Quito, y luego los podrá disfrutar en sopas y guisos. Estos granos son una gran fuente de proteína. La tienda se parece a un antiguo negocio de caramelos, que muestra frascos llenos de jengibre y golosinas de frutas cubiertas en panela. Seguro caerá en la tentación de comprar algo cada vez que salga de Casa Gangotena, su hotel en Quito.

A pocos pasos se encuentra la maravillosa Casa del Alabado, el museo de artefactos precolombinos. El espacio data de 1611 (como informa el letrero en la puerta de arco a la entrada) y es uno de los edificios más antiguos de la ciudad; su hermoso patio capta la luz del sol por la mañana y las mesas invitan a sentarse y degustar un café. Las sombrías pero cautivadoras salas del museo albergan 5.000 tesoros precolombinos organizados temáticamente -Mundo Subterráneo, Mundo Medio y Mundo Superior- mas no cronológicamente. Aquí se muestran aspectos de diferentes culturas y etnias ecuatorianas. Es una manera de estar inmerso en esta enigmática era.

Unos pasos más adelante, en dirección a la gloriosa Virgen del Panecillo, con la Casa Gangotena todavía a la vista, está una pequeña tienda en la esquina con la calle Rocafuerte. Aunque parece inocente, este pequeño restaurante desaliñado data de hace más de dos décadas. ¿Su plato más vendido? Una abundante y espesa sopa cuyo ingrediente principal es el pene de toro.

Museo Casa del Alabado
La cafetería dentro del museo Casa del Alabado.

Cruzando la calle Rocafuerte, se llega a la encantadora Santa Clara, una iglesia y convento que alberga monjas de claustro que rara vez entran en contacto con el mundo exterior. Al igual que los huéspedes de Casa Gangotena, ellas seguro escuchan el mismo trajín de la calle y huelen el mismo perfume de especias que se mezcla con la brisa.

En la calle Cuenca se encuentra una sinergia perfecta de la vida de barrio: lo histórico y hermoso con lo irreverente y extraño. Esta es la calle de Casa Gangotena, donde sus elegantes porteros aguardan y alegremente saludan a sus amigos del vecindario, donde la historia de este hotel de Quito está entreverada con la de la ciudad.

Iglesia Santa Clara
La iglesia de Santa Clara es una de las múltiples iglesias católicas del centro histórico de Quito.
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